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TOLOUSE LAUTREC: ése encantador señor bajito de Moulin Rouge

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El 24 de Noviembre de 1864 nació Henri Marie Raymond de Toulouse-Lautrec-Montfa (fácil, ¿no?), más conocido como Tolouse Lautrec. Pues este niño pasaría a ser famoso en la Historia del Arte, y se le considera uno de los grandes pintores y dibujantes postimpresionistas de Francia. Realmente fue alguien importantísimo para el arte de su época, aunque parece que su fama ha quedado algo empañada por su pequeña estatura. Y es que la mayoría de la gente piensa en su 1’52 de altura cuando oye su nombre. Eso, y en su exaltación del alcoholismo, las prostitutas y la sífilis.

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De familia aristócrata, desde pequeño tuvo grandes problemas de salud debido al estrecho parentesco de sus padres: eran primos hermanos. En ésa época era costumbre de la nobleza concertar matrimonios entre familiares para evitarse divisiones de fortuna. Toulouse Lautrec fue el primogénito, y cuando tenía cuatro años nació su hermano pero no llegó a vivir dos años. Finalmente, tras muchos problemas familiares, el matrimonio se rompió y el pequeño Toulouse se quedó viviendo con su madre. A pesar de todo tuvo una infancia feliz, aunque padecía una enfermedad que impedía el crecimiento normal de los huesos que se agravó cuando se rompió las dos piernas en una desafortunada caída. Así empieza el gran sufrimiento del artista, que no pudo crecer normalmente y empezó a torturarse a causa de su físico.

Toulouse se refugió en la pintura, alejándose del estilo de vida aristócrata al que estaba destinado. Influenciado por la Bohemia se trasladó a Montmartre para vivir una vida nocturna de excesos, absenta y opio, que captaba con sus pinceles. En este momento de su vida empieza a aparecer por cabarets, teatros, salones y burdeles… frecuentaba locales como el mitificado Moulin Rouge, Le Chat Noir o Le Moulin de la GaletteLautrec se convirtió en el primer cronista de su época reflejando en sus obras todo tipo de personajes de la noche como prostitutas, actrices, chulos, hombres y mujeres del circo… y los ricos que, en secreto, disfrutaban de los servicios de los integrantes más denostados de la sociedad.

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En la época de Lautrec (dos últimas décadas del siglo XIX) el tema de los burdeles preocupaba muchísimo a la sociedad de París. Se intentaba controlar la situación mediante las casas de tolerancia, donde una madame controlaba y dominaba a unas cuantas sumisas; pero conforme avanzaban los años las chicas aprendieron a evitar la vara y fue creciendo la prostitución callejera (las insumisas) y las casas de tolerancia desaparecían, dejando en evidencia a los ricos que disfrutaban de los placeres que ofrecían.

¿Cuánto tiempo pasaba Toulouse Lautrec con las prostitutas? Hay quien dice que incluso pasaba temporadas viviendo en los burdeles pues en sus pinturas recoge detalles de la vida cotidiana de las chicas. Y es que las prostitutas son, para este pintor, más que cuerpos: son seres humanos. No las caricaturiza ni las pinta como seres atormentados, ni evidencia su situación con los hombres. Carece de prejuicios y sus retratos no son eróticos (salvando los de lesbianas). Bueno, sí, también hizo dibujos pornográficos… pero para sus amigos, que los coleccionaban. Se dice también que estaba enamorado de la belleza que él jamás podría alcanzar, encarnada en una joven prostituta que en varias ocasiones le hizo de modelo para algunos de sus dibujos.

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Descripción de Tolouse Lautrec según Jules Renard:

“Es un herrero diminuto con quevedos. Un pequeño saco divi­dido en dos, en el que coloca sus piernas. Labios gruesos y manos como las que dibuja, huesudas, con dedos anchos y separados, pulgares semicirculares. Suele hablar de las personas muy pe­queñas como dando a entender `bueno, ¡yo no soy tan bajo como eso!’. Al principio te hace sentir mal porque es tan pequeño; des­pués, le ves tan lleno de vida, tan amable, interrumpiendo sus fra­ses con pequeños gruñidos que salen de sus labios como pasa el viento por una puerta con burle­te. Es tan grande como su nom­bre. (…) Siempre el mismo gruñi­do, siempre el deseo de hablarte de cosas que ‘son tan estúpidas que son interesantes’. Y peque­ñas gotitas de saliva vuelan hacia sus barbas”.

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Claro, que sus obras no gustaban a todo el mundo: los más conservadores consideraban sus obras inmorales y escabrosas. Fue llamado “Quasimodo del arte” con gran crueldad, gnomo o, más vulgarmente, culo caído. Además la conocida vida de atroces borracheras y resacas le pasaba factura entre el público, pero quizá eso le ayudó a alcanzar mayor fama. Logró ver toda París empapelada con sus carteles e ilustraciones, aunque sus pinturas al óleo no lograron mucho éxito hasta después de su muerte.

Como pintaba con tanta intensidad como bebía, el alcoholismo lo condujo rápidamente a la muerte. En 1897 sufrió su primer ataque de delirium tremens, que le llevó a disparar con un revólver a telarañas imaginarias. Después de duros episodios maníacos, depresivos y delirantes tuvo que ser internado en un sanatorio mental del que solamente salió para ir a su casa a morir. Fue el 9 de septiembre de 1901. Tenía 37 años.

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En la película Moulin Rouge aparece un señor bohemio, encantador, feliz, con cierto enanismo… ¿Recordáis la canción inicial “The hills are alive with the sound of music“? Pues ahí está Lautrec, al que quisieron hacer un homenaje en dicha película.

En otro post hablaremos sobre una de sus obras, que a mí personalmente me parece que oculta mucho más de lo que percibimos a simple vista: BAILE EN EL MOULIN ROUGE o ENSAYO CON LAS NUEVAS. Ciertamente escalofriante la historia… pero reservémosla para otra ocasión 😉Imagen

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